万艾可那些“可爱”的副作用

研究者们近来发现,广受欢迎的药物万艾可(又名伟哥)又有了最新的一种功能,而且这项功能将来很可能对女性大有裨益——读到这里先别急着露出“心领神会的神秘微笑”,这项功能大约和你心中所浮现的猜想不太一样。

万艾可那些“可爱”的副作用

倒不是说辉瑞制药没和您打过同一个主意,但是很不幸地,万艾可在广大女性受众那里的实验效果实在一般。至于为什么在男性身上神奇无比的蓝色小药丸到女性那里就不管用了呢?研究者们究竟发现万艾可能给女性同胞带来什么福音呢?

辅助治疗肿瘤。对,您没看错,您眼神好着呢,就是辅助治疗肿瘤。要说万艾可的这种功能,其实最早算是它的副作用之一。

其实想当年,万艾可这个药最初的作用也不是造福男性,它这个现在的主要疗效却是当初的副作用,也是这么东方不亮西方亮地被人发现的。

当年辉瑞一帮子人窝在英国肯特郡的三明治小镇(Sandwich, Kent)里,研究这个代号叫UK-92480的药物时,原本是打算拿它来控制血压和治疗心绞痛的。

当在英国进行临床试验时,辉瑞发觉,虽然临床数据证明这药控制血压的效果那是相当的一般,可是这药在男性参与者中却是出乎意料地受欢迎,自愿报名入实验组的人潮简直是挡也挡不住……辉瑞立刻意识到,一个大馅饼砸到他们头上了。

不过,为什么一个设计来控制血压的药能有那么不可思议的“副作用”呢?这就得从万艾可的作用机理说起。

我们的身体是一个非常精密的系统,有着各种调控机制来令人体能更好地利用自己的资源,有时这些机制可说是精巧不已。

例如,我们的血液总量就那么多,当一个人运动的时候,他可能希望血液能更多地流向自己的肺部和四肢;当他考试的时候,恨不得大部分的血液都涌向大脑,让他能灵感如泉涌;而当他吃饭的时候,他又需要血液更多的流向自己的胃肠,以帮助胃肠更好地吸收养分。

当他看到一个美女双眼为之一亮的时候,他就需要血液流向……该去的地方……万艾可大获成功之后,其他制药公司眼都红了。

要说确切原理弄清楚以后,类似的PDE5抑制物其实没那么难研制。于是,礼来公司做了个Tadalafil(他达拉非,商品名:希爱力,Cialis);拜耳、葛兰素史克再加上先灵葆雅三家联合推出了vardenafil(伐地那非,商品名:艾力达,Levitra);都急吼吼地冲来分一杯羹。

实际上,vardenafil才是这次研究者实验中更多地使用的药物。可惜vardenafil的名气实在差万艾可一大截,结果许多新闻媒体报导时,还是打着万艾可的招牌报导。

不知三巨头看到那些报道时候,会不会仰天吐一口血,叹一句“既生瑜何生亮”。言归正传,还是回来接着说万艾可到底怎么能辅助肿瘤治疗吧。

我们前面提到了万艾可的主要作用对象是PDE5,而且说了,PDE5主要分布在某重点区域。在最初的实验中,万艾可把血脑肿瘤屏障的渗透性增加了1.8倍,而三巨头推出的vardenafil则提高了2.7倍。实验人员于是选定vardenafil做为后续实验的用药。

随后,实验人员培养出身上种植有人类肺癌和乳癌细胞的小鼠,确定它们都有脑部转移后,把它们随机分成四组给药,一组给盐水,一组单给赫赛汀,一组单给vardenafil,最后一组则同时给赫赛汀与vardenafil两种药。结果显示,同时给予赫赛汀和vardenafil的小鼠在生存时间上比起其余三组有了明显提高——肺癌组延长了30%,而乳癌组延长了20%。

Ljubimova博士对此结果当然非常满意,“我们现在已经展示了如何让大分子透过血脑肿瘤屏障,以后我们会继续对纳米医学里的更多大分子药物采用这种策略,这将为脑部肿瘤的治疗开启一个全新的世界。”万艾可帮忙治脑瘤,这确实是一个崭新的世界。

传说里,这一把蓝色小药丸还有更多匪夷所思的非主流作用——帮助球队获胜、拯救濒危动物、解决粮食危机,以及,帮助CIA反恐……如有好奇的读者想知道有关具体情形,不妨移步最后一条参考资料的网址,自行观赏、惊叹、赞美、铭记之。

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